Наиболее важными химическими компонентами воды являются хлориды, сульфаты и сульфиты, фосфаты, карбонаты и гидрокарбонаты, йод, железо, цинк, молибден, марганец, кобальт, фтор, натрий, калий, кальций, магний, водород, кислород и др.

В зависимости от количества минеральных солей различают пресные (до 1 г/дм3), солоноватые (1-2,5 г/дм3) и соленые (выше 2,5 г/дм минеральных веществ) воды. Высокая общая минерализация питьевой воды при постоянном употреблении приводит к расстройству пищеварения, снижению аппетита, потере трудоспособности, обострению хронических заболеваний желудочно-кишечного тракта. Соленая вода обусловливает обезвоживание организма, нарушает кислотно-щелочное равновесие, приводит к ослаблению сердечной деятельности и смерти.

Избыточное поступление в организм с питьевой водой хлоридов вызывает угнетение желудочной секреции, уменьшение диуреза, повышение артериального давления, сульфатов — обусловливает нарушение водно-солевого обмена и диспептические явления.

Существенное влияние на организм оказывают соли кальция и магния, обусловливающие природную жесткость воды. В жесткой воде плохо развариваются овощи и мясо, настаивается чай, мылится мыло. При систематическом употреблении воды с высокой жесткостью у человека чаще возникает мочекаменная болезнь. Повышенное количество нитратов в питьевой воле может вызвать у детей водонитратную метгемоглобинемию.

Районы, где создается избыток или недостаток микроэлементов в воде, почве и растениях, называются биогеохимическими провинциями, а связанные с ними заболевания — эндемическими. К эндемическим заболеваниям, обусловленным водой, относится флюороз, кариес, «стронциевый» рахит и др.
Флюороз развивается при избыточном поступлении фтора, который участвует в развитии скелета, зубов, стимулирует кроветворение и иммунитет. При дефиците фтора в организме разви вается кариес.

Появление «стронциевого» рахита связано с поступлением стронция, который при повышенном содержании угнетает остеосинтез.
Профилактика эндемических заболеваний включает добавку необходимых химических элементов в воду и пищу, создание специальных минеральных препаратов (фторирование воды, применение зубных паст с фтором), обработку воды с целью удаления избытка микроэлементов.