Урбанизация — глобальный процесс, обусловленный развитием производительных сил и форм социального общения, который вызывает глубокие преобразования городов и селений на основе роста индустрии, увеличения количества транспорта, ускорения жилищного строительства и повсеместного распространения городского образа жизни.

Наиболее характерен для урбанизации бурный рост городов с Одновременным повышением их роли в жизни общества. В крупных городах легче развивать промышленность, науку, технику. В них больше возможности найти работу, которая бы отвечала образованию, квалификации и интересам человека. В городах лучшие условия для получения образования и повышения квалификации, богаче культурная жизнь, выше уровень Коммунального комфорта и медицинского обслуживания.

Однако урбанизация приводит к высокой плотности жителей И недостаточной обеспеченности жильем, а также к повышению химической, физической, психологической и информационной нагрузки на человека. Крупный город изменяет почти все компоненты природной среды и загрязняет окружающую среду. Особенно подвержена загрязнению воздушная среда. Основными источниками загрязнения воздуха в городах являются промышленные предприятия, транспорт, теплоэлектростанции, котельные и др. Среди загрязнителей воздуха важная роль принадлежит серы, азота и углерода оксидам, углеводородам, тяжелым металлам,

Загрязнение воздуха приводит к снижению прозрачности атмосферы, уменьшению естественной освещенности, образованию «токсичных туманов». В городе на 10% больше дождя, града и снега, на 10% больше облачных дней, на 30% больше туманом летом и на 100% — зимой, на 30% меньше ультрафиолетовых лучей в зимнее время. Среднегодовая температура в городе примерно на 1,5 °С выше, относительная влажность — на 5% ниже, а скорость ветра — в 2 раза ниже, чем в окрестностях.

Интенсивное загрязнение водоемов происходит под влиянием сточных вод хозяйственно-бытовой канализации. Эти стоки не-большое количество неорганических, органических и биоло-гических загрязнителей. Производственные сточные воды содержат нефтепродукты, фенолы, тяжелые металлы, пестициды, минеральные и органические взвеси. Дополнительное загрязнение моды осуществляется ливневыми стоками.

В современном городе изменяется рельеф, снижается прочность пород и происходит загрязнение почвы. Большое значение имеют твердые бытовые отбросы жилых зданий, включающие в себя пищевые отходы, упаковочные материалы, отходы от уборки квартир, а также мусор больниц, школ, магазинов и других общественных зданий. В разлагающихся отбросах в теплое время года происходит массовое размножение мух, являющихся переносчиками ряда заболеваний.

Почва города загрязняется твердыми и жидкими отходами промышленных предприятий, которые содержат соли цветных металлов, бензин, фенол, полистерол, канцерогенные смолы, метиловый спирт и др.

В последнее время в городе все большую актуальность приобретает проблема шума. Основным источником шума здесь является автомобильный, пассажирский и электрический транспорт, а также производства, расположенные в жилой зоне. Внутригородской транспорт генерирует шум порядка 80-90 дБА.

Постоянное круглосуточное воздействие городского шума высокой интенсивности повышает нервное напряжение, снижает эффективность творчества, производительность труда, эффективность отдыха и сна населения, способствует развитию и обострению различных заболеваний.
Борьба с шумом в городах начинается с момента составления проекта строительства нового или реконструкции существующего города. С помощью расчетов составляется «шумовая карта», представляющая собой карту города с прогнозируемым уровнем уличного шума. Аналогичные шумовые карты составляются в существующих городах путем планомерных замеров шума на улицах, внутри кварталов и других местах.

Согласно «Санитарным нормам допустимого шума в помещениях жилых и общественных зданий и на территории жилой застройки», внутриквартальный уровень шума допускается не выше 55 дБА, внеквартальный — 65 дБА.

С целью снижения шума проводится модернизация шумных источников, замена трамваев троллейбусами, укладывается гладкое покрытие на улицах. Для оборудования, создающего шум, применяются шумонзолирующие кожухи, шумопоглощаю-щие установки и др.
Территория населенного пункта зонируется, устраиваются обводные магистральные дороги, выносятся шумные промышленные предприятия за пределы жилой зоны, проводится озеленение. На улицах ограничиваются сигналы транспорта, упорядочивается его движение.

Загрязнение окружающей среды приводит к ухудшению здоровья населения. Так, во время «токсичных туманов» в 2 раза увеличивается заболеваемость бронхитом, пневмонией и сердечно-сосудистыми болезнями, отмечаются случаи острого отравления серы, углерода и азота оксидами. У городских жителей более высокая заболеваемость конъюктивитами, дерматитами и бронхиальной астмой, чем у сельских. В крупных городах рак легкого встречается вдвое чаще, чем в сельской местности, на более высоком уровне регистрируется заболеваемость острыми респираторными инфекциями, венерическими болезнями и туберкулезом.